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Arbeitsbedingungen für Krankenschwestern während der Weltwirtschaftskrise 1929

Aktualisiert: 19. Okt. 2022



Bildquelle: Wikipedia



Nach dem berüchtigten Börsencrash von 1929 richtete die Weltwirtschaftskrise verheerende Verwüstungen unter den Menschen an und die Lebensbedingungen wurden von Tag zu Tag härter. Die Weltwirtschaftskrise dauerte von 1929 bis in die frühen 1940er Jahre. Während alle Amerikaner in irgendeiner Weise betroffen waren, veränderte die Weltwirtschaftskrise die Zukunft der Krankenpflege für immer. Vor der Weltwirtschaftskrise arbeitete die Mehrheit der Krankenschwestern in Privathaushalten. Während der Weltwirtschaftskrise gab es einen großen Wandel und viele Krankenschwestern begannen in Krankenhäusern zu arbeiten (Fitzpatrick, 1975).




Krankenschwestern, die das Glück hatten, einen Job zu finden, mussten sich an die sich ändernden Arbeitsorte, Arbeitszeiten und Gehälter anpassen. Obwohl die Weltwirtschaftskrise eine Zeit der Verzweiflung war, konnten viele Krankenschwestern selbst in den schwierigsten Situationen immer ein positives Licht sehen und den hellen Stern am Himmel sehen.


Nach ihrem Abschluss an der Krankenpflegeschule arbeiteten die meisten Krankenschwestern und Krankenpfleger privat in einzelnen Patientenheimen und Privathaushalten.


Zu ihren Aufgaben gehörten das Baden von Patienten, das Füttern von Patienten, das Verabreichen von Medikamenten und das Verbinden von Wunden. Private Krankenschwestern wurden von einem Patienten oder der Familie des Patienten angestellt. Die privaten Krankenschwestern kümmerten sich 24 Stunden am Tag, sieben Tage die Woche um den Patienten. Krankenschwestern blieben in der Regel beim Patienten und versorgten ihn während der gesamten Dauer der Krankheit oder Verletzung. Wichtige Ressourcen wie Verbände, saubere Wäsche und Medikamente waren oft begrenzt, wenn Krankenschwestern in Patientenwohnungen arbeiteten. Krankenschwestern mussten bei ihrer Pflege sehr kreativ sein und alle ihnen zur Verfügung stehenden Ressourcen nutzen.


Bildquelle: Historic England Archive


Die Weltwirtschaftskrise verursachte eine enorme Verlagerung von der privaten Krankenpflege zur Krankenhauspflege. Am Tiefpunkt der Depression war etwa ein Drittel der Erwerbstätigen des Landes arbeitslos. Viele Amerikaner, die früher in der Lage waren, private Krankenschwestern anzustellen, konnten sich diese Art der Pflege nicht mehr leisten. Infolgedessen gingen viele Menschen ohne die angemessene Gesundheitsversorgung aus, die sie brauchten.


Es gab nur sehr wenige Beschäftigungsmöglichkeiten für private Krankenschwestern. Dies zwang Krankenschwestern, sich eine Anstellung im Krankenhausumfeld zu suchen (Fitzpatrick, 1975).


Im Krankenhaus hatten Krankenschwestern viele Aufgaben. Diese Stellenanzeige des Bulloch County Hospital aus dem Jahr 1937 hebt einige der Hauptaufgaben der Krankenschwester hervor:


KRANKENPFLEGERINNEN GESUCHT: Zu den Aufgaben gehören das Schrubben von Böden, das Waschen von Bildschirmen, das Servieren von Mahlzeiten und die Betreuung von Patienten. Wird ausgebildet. Gehalt 15 USD pro Monat.

Krankenhäuser machten Krankenschwestern verantwortlich für alle oben genannten Aufgaben sowie für die Reinigung von Geräten (Nadeln, Bettpfannen, Verbände), das Heizen des Ofens und sogar das Streichen der Krankenhauszimmer. Krankenschwestern wurden gezwungen, sehr harte Arbeit für sehr wenig Lohn zu leisten.


Finden Sie einen Unterschied zu heute in kleinen Krankenhäusern? Wenn der Putzdienst nach 20.00 Uhr nicht mehr erreichbar war, musste auch ich schon ein Zimmer nach einer Isolation putzen - puh dieser schrecklicher Geruch von perform (keine Werbung!). Außerdem war Betten putzen auch nichts ungewöhnliches. Was haben Sie schon alles an Aufgaben bewältigt, was nicht zu ihrer eigentlichen Tätigkeit als Krankenschwester (Krankenpfleger) gehört?


Die Weltwirtschaftskrise forderte einen großen Tribut von der Gesundheit und dem Wohlbefinden der Menschen in den Vereinigten Staaten. Während der Weltwirtschaftskrise litt die Öffentlichkeit unter Situationen, die der allgemeinen Gesundheit abträglich waren, wie Unterernährung, Überbelegung und extrem schlechte sanitäre Einrichtungen.





Die Menschen mussten medizinisch behandelt werden, hatten aber nicht das Geld für eine angemessene Pflege. Da sich viele Menschen die Pflege nicht leisten konnten, waren in den Krankenhäusern immer nur weniger Betten belegt.



Bildquelle: Nursing Times NHS (1)



Neben weniger Menschen, die eine medizinische Behandlung sich leisten konnten, verursachte die Weltwirtschaftskrise einen Mangel an Krankenhausfinanzierung. Viele Krankenhäuser waren gezwungen, Personal, einschließlich Krankenschwestern, zu entlassen, und oft wurden Krankenhäuser geschlossen. Krankenhäuser mit Ausbildungsschulen begannen, Krankenpflegestudenten für die Patientenversorgung einzusetzen, weil sie damit davonkommen konnten, ihnen viel niedrigere Gehälter als diplomierte Krankenschwestern zu zahlen (Hughes, 2014).


Krankenschwestern mussten während der Weltwirtschaftskrise viele Kämpfe überwinden. In einigen Fällen waren die Beschäftigungsmöglichkeiten so knapp, dass examinierte Krankenschwestern darauf zurückgreifen mussten, nur für Logie zu arbeiten und Kost und Verpflegung, jedoch ohne Gehaltszahlung.


Krankenschwestern mussten sich an die Finanzkrise anpassen, indem sie kreative Lösungen finden, um Geld zu sparen. Einige Krankenschwestern berichteten, dass sie sogar Seifenreste von entlassenen Patienten für ihren eigenen Gebrauch mit nach Hause nehmen würden. Als Reaktion auf den schweren Mangel an Pflegekräften während der Weltwirtschaftskrise wechselten viele Krankenhäuser von zwei 12-Stunden-Schichten pro Tag zu drei 8-Stunden-Schichten. Deswegen haben wir wohl immer noch dieses tolle Schichtmodel, oder?


Diese Änderung in der Planung ermöglichte es drei Krankenschwestern, in jedem 24-Stunden-Zeitraum zu arbeiten, anstatt zwei. Vor der Weltwirtschaftskrise arbeiteten viele Krankenschwestern 12 Stunden am Tag, sechs bis sieben Tage die Woche. Als die Stellen knapper wurden, mussten viele Krankenhäuser die Krankenschwestern darauf beschränken, maximal 48 Stunden pro Woche zu arbeiten (Madsen, 2005).


Die Berichte aus erster Hand über die Krankenpflege während der Weltwirtschaftskrise zeigen, dass viele Krankenschwestern selbst in den schwierigsten Situationen positiv bleiben konnten.


Eine Krankenschwester, Ida Carthel, erklärte: „Ich habe private Krankenpflege für ein zweijähriges Kind geleistet, ein wunderschönes kleines Mädchen aus einer nahe gelegenen Stadt. Eine Klapperschlange hatte sie mehrmals in die Beine gebissen. Wir mussten bei ihr bleiben, weil sie wahnsinnig war. Weißt du, wie du gehört hast, dass sie diese X-Markierungen machen, um das Gift aus dem Fleisch des Patienten zu saugen? Wir haben dafür Milchpumpen verwendet und es hat funktioniert. Das nennt man improvisieren, und wir haben es getan! Sie erholte sich und wurde wieder gesund… sie war so eine süße Puppe“ (Nursing during the Great Depression, 2012).


Dies ist ein hervorragendes Beispiel dafür, wie kreativ und einfallsreich Krankenschwestern während der Weltwirtschaftskrise waren. Eine andere Krankenschwester, Irma Earngey, erklärte: „Ich weiß, dass einige Krankenschwestern in einigen Krankenhäusern in Fort Worth gearbeitet haben, in den 1930er Jahren für Unterkunft und Verpflegung und vielleicht 15 Dollar im Monat erhielten. Ich weiß, das ist schwer zu glauben, aber denken Sie daran, dass Sie ein Paar Schuhe für 2 Dollar kaufen und ein Kleid für 2 oder 3 Dollar bekommen konnten. Es gab nicht viel Geld, aber es hat viel gebracht“ (Nursing during the Great Depression, 2012).


Das zeigt, wie sehr die Pflegekräfte die positiven Seiten der Dinge sehen konnten. Sie hatten nicht viel Geld, aber sie kamen trotzdem über die Runden.





Nach dem Börsencrash veränderten sich die Arbeitsbedingungen der Krankenschwestern für immer. Krankenschwestern gingen von der Arbeit in einzelnen Patientenheimen als private Krankenschwestern zur Arbeit im Krankenhausumfeld über. Pflegekräfte mussten sich in dieser Zeit anpassen und viele Hindernisse überwinden. Jobs waren rar und die Löhne gering (manchmal sogar nicht existent). Krankenschwestern mussten bei der Betreuung von Patienten kreativ und einfallsreich sein. Obwohl die Zeiten schwierig waren, konnten die Krankenschwestern dennoch positiv und hoffnungsvoll in die Zukunft blicken.




Schauen also auch wir immer mit unseren Fähigkeiten in eine hoffnungsvolle Zukunft.




Ganz liebe Grüße




Eure Schwester Eva

- Pflegeexpertin -






 


Verweise


Das Bulloch County Hospital wird eröffnet. (2010, 8. Januar). Abgerufen am 19. November 2014 von


http://www.the-old-hospital.nevilfamily.com/1930-1.htm


Connolly, C., & Rogers, N. (2005). Wer ist die Krankenschwester? Geschlechts- und Medizingeschichte neu denken. OAH Magazin für Geschichte, 19(5), 45-49.


Fitzpatrick, L. (1975). Krankenschwestern in der amerikanischen Geschichte: Krankenpflege und die große Depression. AJN, American Journal of Nursing, 75(12), 2188-2190.


Hughes, M. (2014, 15. Januar). Krankenpflegestudenten in den 1920er Jahren: Clara & Vivian Edmonston. Abgerufen am 8. November 2014 von https://blogs.library.ucsf.edu/broughttolight /2014/01/15/nursing-students-in-the-1920s-clara-vivian-edmonston/


Madsen, W. (2005). "Arbeiten von zu Hause aus": Liegende Krankenhäuser in Rockhampton, 1916-30. Die Gesundheit


und Geschichte, 7(1), 49-66.


Krankenpflege während der Weltwirtschaftskrise. (2012, 27. August). Abgerufen am 10. November 2014 von



siehe auch: Amanda K. Henderson


(1) https://www.nursingtimes.net/news/education/rediscovered-photo-archive-gives-insight-into-nursing-before-nhs-26-04-2018/


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